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¿Qué es el Triptófano y cuáles son sus beneficios para nuestra salud mental?

¿Qué es el Triptófano y cuáles son sus beneficios para nuestra salud mental?

El Triptófano es uno de los 23 aminoácidos proteinogénicos (precursor de proteínas) que se encuentran en la naturaleza. Los seres humanos necesitan este nutriente como un componente importante para procesar las proteínas y para sintetizar el neurotransmisor serotonina, conocida como la “molécula feliz”.

También es uno de los nueve aminoácidos esenciales para los seres humanos. Los aminoácidos esenciales son necesarios para el correcto funcionamiento de nuestro organismo, sin embargo el cuerpo no puede producir estos compuestos internamente. Los aminoácidos esenciales, incluyendo el Triptófano, debe ser absorbido a través de la dieta o de suplementos dietéticos.

Contenido

  • 1 ¿Dónde se encuentra el Triptófano?
  • 2 ¿Para qué nos puede servir el Triptófano?
  • 3 Cómo el Triptófano aumenta los niveles de serotonina

¿Dónde se encuentra el Triptófano?

El Triptófano se encuentra en muchos alimentos ricos en proteínas, como la carne roja, los huevos, las aves de corral, el pescado, el queso, la leche, los garbanzos, las almendras, y cacahuetes principalmente.

Desafortunadamente, debido a su composición biológica característica, muy poco Triptófano de la dieta llega a sintetizarse efectivamente por nuestro organismo.

Las investigaciones en este campo han demostrado que un aumento de Triptófano en nuestra dieta es poco probable que ayude a incrementar la concentración de Triptófano en sangre.

Además, la cantidad de Triptófano de la dieta, o de sus metabolitos como el 5-HTP, que puede cruzar la barrera que separa la sangre y el cerebro es muy limitada. Más aun teniendo en cuenta que otros aminoácidos procedentes de las mismas fuentes de proteínas utilizan los mismos canales de transporte a través de la barrera de la sangre al cerebro como utiliza el Triptófano . Esto, evidentemente, limita la cantidad de Triptófano que pueden entrar en el cerebro.

Para muchas personas, esto no es ningún problema, pero para otras su déficit puede traer síntomas más desagradables.

La depresión, la ansiedad, el TDAH, la pérdida de memoria, los atracones y una serie de otros problemas de salud mental se han correlacionado con un bajo nivel de Triptófano .

¿Para qué nos puede servir el Triptófano?

Se ha podido comprobar que aumentar los niveles de serotonina con el Triptófano puede mejorar los síntomas de la depresión, la ansiedad, el TDAH, la pérdida de memoria y mucho más. Esto es debido a que la serotonina juega un papel importante en el estado de ánimo, el sueño, el aprendizaje y el control del apetito.

Los medicamentos antidepresivos más populares como Prozac y Zoloft son inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) que trabajan favoreciendo su absorción en el cerebro.

Cómo el Triptófano aumenta los niveles de serotonina

Debemos saber que las moléculas de serotonina por sí solas son demasiado grandes para entrar en el cerebro, por eso no existen “pastillas” de serotonina. Pero podemos lograr incrementar su síntesis proporcionando su materia prima en forma de Triptófano.

Los suplementos de Triptófano purificados se ha demostrado que aumentan la cantidad de serotonina en el cerebro, mientras que, como ya hemos dicho, comer alimentos ricos en Triptófano no siempre produce ningún efecto. Por este motivo muchas personas han empezado a utilizar suplementos de Triptófano para aumentar sus niveles de serotonina en el cerebro, lo que puede proporcionar en un mejor estado de ánimo y mejores patrones de sueño.

Además el Triptófano no es soluble en agua y también posee una resistencia notable al calor, por lo que es un compuesto muy duradero. También tiene un alto grado de biodisponibilidad.

Así pues, el Triptófano tiene cualidades nootrópicas (potenciación cerebral) que ayudan a aliviar los síntomas de ansiedad y depresión, aumentar el sueño reparador, mejorar la atención y equilibrar el estado de ánimo.

Referencias

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